Los navegadores, no las aplicaciones, son el futuro del móvil

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Escribe Hugh Durkin,  Developer Ecosystem.

Una frase común en las discusiones sobre el futuro del móvil es que “finalmente, todas las aplicaciones móviles serán iOS o Android“.

Pero muchos de quienes la pronuncian tienen un gran interés en ayudar a las aplicaciones móviles nativas a sobrevivir. Las proclamaciones de un mundo de aplicaciones móviles totalmente nativo ignoran el hecho que los navegadores y la Web se están convirtiendo rápidamente en el sistema operativo móvil del futuro y las aplicaciones nativas se están muriendo lentamente.

Las aplicaciones nativas son buenas para algunas cosas pero no para todas las cosas

Las aplicaciones nativas son, por supuesto, excelentes en ciertas cosas. Son ideales para tareas de uso frecuente y pesado, como comunicarse con amigos, familiares y colegas, algo que hacemos varias veces al día, todos los días. Aplicaciones como Snapchat, WhatsApp y Facebook Messenger necesitan acceder a cámaras, micrófonos y el sistema operativo directamente. Por lo tanto, tiene sentido que estos tipos de aplicaciones sean aplicaciones nativas de iOS y Android .

¿Pero realmente hay necesidad que cualquier otro tipo de aplicación se instale de forma nativa? La web móvil, y los navegadores de hoy en día, pueden fácilmente hacerse cargo de casi todo lo que queremos realizar. No olvidemos que las aplicaciones móviles nativas eran una solución a corto plazo para problemas de conectividad a corto plazo. En un mundo con 4G y wifi en todos lados, esos problemas han desaparecido.

Por ejemplo, empresas como Patagonia ya se han despedido de su aplicación móvil nativa gracias a los avances en las capacidades y estándares de la Web móvil.

Traducción:
“Es tiempo de decir adiós” “Gracias por apoyar la App para iPhone de Patagonia. Ahora que nuestro sitio web es hermoso y fácil de usar en todos los navegadores para móvil, dejaremos de dar soporte a esta app, ya puedes borrarla de tu equipo”
“¿Qué era eso de que los sitios web serían irrelevantes y que las App serían el único futuro?”

 

Pasamos más tiempo en navegadores web móviles de lo que pensamos

No son sólo las empresas que se están alejando de las aplicaciones nativas, el estadounidense promedio ahora descarga cero aplicaciones por mes. Esto no se refiere al tiempo usado en el teléfono, sólo contrasta el cansancio de nuevas Apps con la cantidad de tiempo que estamos gastando en los navegadores.

Todo el mundo está familiarizado con Firefox, Chrome, Safari e Internet Explorer – navegadores “tradicionales” con barras de direcciones, funcionalidad de búsqueda y botones para saltar hacia delante y hacia atrás. Pero no son los únicos navegadores que usamos todos los días.

Estamos gastando cantidades crecientes de tiempo dentro de las aplicaciones de mensajería y redes sociales, que son envoltorios para la web móvil. En realidad son navegadores. Y estos navegadores nos dan el contexto social y las conexiones que anhelamos, algo que los navegadores tradicionales no tienen.

Por ejemplo, Facebook es nuestro navegador para la web social. Nos facilita explorar y descubrir los amigos, las empresas y el contenido que es más probable que disfrutemos. En lugar de tener que “tirar” el contenido a través de los navegadores tradicionales, Facebook “empuja” el contenido a nosotros en función de nuestros intereses y los de nuestra red de amigos. También hemos visto una serie de cambios estéticos, con varias características nuevas para ayudar a la aplicación iOS de Facebook aproximarse a un real navegador.

 

El nuevo navegador de Facebook en la aplicación cuenta con botones de retroceso y avance, que permiten marcar páginas e introducir una URL.

Slack, mientras tanto, es nuestro navegador para el trabajo. Esto nos facilita descubrir documentos, conversaciones y datos. En el pasado, teníamos que buscar la información que necesitábamos de nuestros colegas, y perdíamos información que no sabíamos que necesitábamos. Hoy en día, nuestros colegas “empujan” documentos y actualizaciones a través de navegadores como Slack, haciendo que nuestra vida laboral sea más simple e integrada.

WhatsApp es nuestro navegador para las redes de amigos cercanos. Ya sea 1 a 1 o en grupos pequeños, estamos alimentados por goteo de contenido personalizado para nosotros, desde nuestras conexiones más cercanas. Estas conexiones “empujan” el contenido a nosotros para navegar y consumir. Confiamos en sus recomendaciones. Es la forma más personal de navegar por la web.

Las aplicaciones de mensajería anteriores son, por supuesto, aplicaciones nativas. Pero contienen nuevas funciones que reemplazan actividades anteriormente realizadas en otras aplicaciones nativas para navegar. Al ofrecer una gama vertiginosa de características, gracias a millones de integraciones inteligentes de desarrollos de software externos, hay muy poca necesidad de salir de estos nuevos tipos de navegadores.

De hecho, estos navegadores sociales y de mensajería son muy exitosos, y tendemos a necesitar sólo tres para descubrir, recuperar y consumir todo el contenido que anhelamos. No es de extrañar que Facebook, Google y muchos otros están haciendo grandes apuestas en esta área. Si eres propietario del navegador, eres propietario del público.

 

Según comScore, los usuarios pasan el 50% de su tiempo de App en la aplicación más utilizada y casi el 80% en sus tres aplicaciones principales.

 

Bots, la nueva forma de navegar

Lo que es emocionante sobre estos nuevos modelos de navegador es que todavía se esta avanzando en ello.

Los marcadores eran una parte esencial de los sistemas operativos desde la década de 1990, representados por iconos de escritorio y menús de inicio. A medida que pasábamos más tiempo en los navegadores de escritorio, confiábamos en diferentes y nuevos tipos de marcadores. Marcamos URLs de páginas web y nombres de dominio. Instalamos barras de herramientas para acceder a servicios como MSN News, Google Search y Yahoo! Mail. Seleccionábamos manualmente nuestro propio contenido.

Lo que estamos viendo en el móvil es que los Bots están apareciendo como un nuevo tipo de marcador dinámico para los navegadores web móviles. En lugar de ir a la barra de direcciones, escribir una url, y esperar a recibir el contenido cada vez, los Bots pueden “empujar” el contenido que necesitemos. Ellos pueden aprender el contenido que nos sea más interesante y útil, y así entregarnos contenido más relevante con el tiempo. Ellos elegirán contenido para nosotros.

Por ejemplo, tome la función “@music” en Telegram. Esta función utiliza un teclado en línea que le permite encontrar y escuchar música, sin enviar mensajes. Y actualiza sus propios mensajes sobre la marcha a medida que recorre las páginas de los resultados de búsqueda.

Así que en lugar de a) una aplicación móvil nativa independiente (como Spotify) o b) tener que buscar y descubrir música en un navegador como Chrome, los Bots podrán entregar a los usuarios experiencias completas que les permiten reservar en restaurantes o comprar, sin abandonar nunca sus aplicaciones sociales o de mensajería.

Con el tiempo, los Bots serán una forma de guardar nuestros intereses y nuestros comportamientos. El contenido recuperado para nosotros es procesable. Podemos reservar cosas y comprar cosas. Podemos leer cosas. El proceso de elección de contenido es energizado por nuestras redes de amigos cercanos y la inteligencia artificial.

Lo que esto significa para las startups del mañana

La web es y siempre será el sistema operativo móvil más popular del mundo, no iOS ni Android. Es importante que la próxima generación de empresas de software no se enfoquen exclusivamente en la construcción de versiones nativas en iOS o Android de servicios web existentes.

Sólo hay que asegurarse que esos servicios web corran y funcionen bien en la nueva ola de navegadores móviles, de mensajería. No centrarse en construir para iOS o Android por una oportunidad de distribución imaginaria. La distribución existe donde las personas pasan la mayor parte de su tiempo hoy en día: aplicaciones sociales y de mensajería, el nuevo navegador móvil en un mundo habilitado para Bots.

 

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Traducción Equipo Capire. Traducido y publicado con la autorización del autor: Hugh Durkin,  Developer Ecosystem.

Fotografía JLM.

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